Epidèmies i pandèmies en la història d’Europa

Segle XVII

El segle XVII va estar marcat pels enfrontaments bèl·lics per establir un equilibri entre el poder polític i religiós al centre d’Europa: la Guerra dels Trenta Anys (1618-1648). A Catalunya, l’enfrontament entre la monarquia espanyola, per una banda, i el Regne de França i el Principat de Catalunya, per l’altra, en la coneguda com a Guerra dels Segadors (1640-1652), va concloure el 1659 amb la pèrdua dels territoris de la Catalunya Nord, a favor de França.

La devastació provocada per la guerra va fer caure Europa en una crisi demogràfica, econòmica i social. La població camperola migrava i s’amuntegava a les ciutats, cosa que provocava problemes d’higiene i salubritat. En aquest context van aparèixer tota mena de malalties infeccioses: tifus, febre tifoide... i rebrots de pesta bubònica, que es va estendre por tot Europa.

A Sevilla, el brot de pesta del 1649 va matar 60.000 persones, el 46 per cent de la població. La gran plaga de Londres del 1665 va deixar 100.000 morts. El 1679, la gran pesta de Viena va posar fi a la vida de 76.000 persones. Aquests són tres exemples de les desenes de brots de pesta que van assolar Europa en la segona meitat del segle XVII. S’ha calculat en 8 milions el nombre total de morts per la guerra, la fam i les malalties.

Per contra, el segle XVII va ser el que va donar pas al mètode científic: el descobriment de la circulació de la sang (Harvey, 1616), l’invent del baròmetre (Pascal, 1648), l’anunci de la llei de la gravitació universal (Newton, 1684) i les recerques sobre el cos humà i les malalties infeccioses, entre d’altres.

 

«Van entrar a l’Hospital de la Sang (de Sevilla) 26.000 malalts, dels quals van morir 22.900, i els convalescents no van arribar a 4.000. Dels llecs que hi servien, en van faltar més de 800. Dels metges que hi van entrar a curar durant el contagi, de 6 tan sols en va quedar 1. Dels cirurgians, de 19 que hi van entrar en van sobreviure 3. De 56 sagnadors en van quedar 22.»

Diego de Ortiz de Zúñiga, historiador (1636-1680)